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アラン・ポール・コックス

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詳細 2016年10月9日 23:21更新

民族植物学者(エスネボタニスト)
ポール・アラン・コックス博士

民族植物学者と呼ばれる人たちの話を聞かれたことがあるだろうか?彼らは文明社会を離れて、熱帯雨林や砂漠地帯、あるいは北極の荒野のような辺境地帯に住む先住民族の村に住み着き、数年に渡って彼らと生活を共にする。そこで先住民族との信頼関係を築きながら、彼らが暮らしの中で生かしている先祖伝来の知恵を分けて貰い、それを現代社会に生かす方法を研究しているのだ。
過酷なフィールドワークが中心となる民族植物学を志す研究者は世界に数十人しかいない。
ポール・アラン・コックス博士は貴重な民族植物学者を代表する人物として有名である。母親をガンでなくした悲しみから、博士は熱帯雨林からガンに効く薬草の研究に没頭し、これまでに輝かしい業績を上げている。コックス博士の業績は次の通りである。

ブリガムヤング大学で植物学と哲学を専攻 主席で卒業
フルブライト奨学生として英国ウェールズ大学入学 生態学の博士号取得
ハーバード大学入学 78年と81年にボードウィン賞受賞 生物学の博士号取得
ブリガムヤング大学総合教育部長兼植物学名誉教授 その他多くの大学の客員教授
科学アカデミー界で数々の大賞に輝く世界屈指の科学者
スウェーデン国王・王妃の王室講師
シーコロジー基金創立者(URL http://www.seacology.org)
ナショナル・トロピカル・ボタニカル・ガーデン理事長
1996年度世界環境大賞「ゴールドマン賞」受賞 
賞金金額全額を熱帯雨林保護基金に寄付

命懸けで環境保護に取り組むコックス博士
若き日、モルモン教の宣教師としてコックス博士が渡航を命じられたのは西サモア諸島の小さな教会だった。博士はそこで先住民から受けた恩に生涯報い続ける決意をする。西サモアの熱帯雨林の保護だ。祖父の代から環境保護の仕事に携わる一家に育ったコックス博士には、当然の選択だったかもしれない。
熱帯雨林伐採業者のブルドーザーの前に立ちはだかり、伐採を中止させたこともある。コックス博士をモデルにしたといわれるショーン・コネリー主演の映画「Medicine Man」日本語版タイトル「ザ・スタンド」には、この感動的なシーンが再現されている。博士は自宅と自家用車を売却して伐採中止の代償を払い、熱帯雨林とともに先住民の植物薬草承継を守ったのだ。
「ナファヌア」の称号を授かる
次のエピソードもある。コックス博士は新しく発見した薬草から有効成分を分離特定して発表したが、その特許申請権を薬草の紹介者である先住民に自ら進んで譲ってしまったのだ。
さらに西サモアの現地に熱帯雨林が展望できる空中遊歩道を建設して住民が継続して収入を得る手段を作ったり、広大な熱帯雨林保護公園と保護教育センターも設立したのだ。
自らの私財をなげうって熱帯雨林を保護するコックス博士に対して、先住民は最高の敬愛を表す森の守護女神「ナファヌアNAFANUA」の称号を授けた。

フォースフォーグッドを提唱
コックス博士は民族植物学と薬草研究、地球環境保護とその教育、さらに博愛、社会奉仕を生涯の努めと考えて実践している。この点でダイレクトセイリング企業として世界有数の大企業ニュースキンエンタープライズ社のブレイク・M・ローニ-会長やスティーブンJランド社長と意気投合、96年からニュースキン社はコックス博士ら民族植物学者たちの協力を得て研究開発した「エポック(日本ではエスネピック)シリーズ」製品の発売を始めた。
 エポックシリーズの各製品1個の売上につき25セントを、世界の先住民の文化の継承や熱帯雨林の保護、難病根絶のために寄付している。この「フォースフォーグッドForce for Good」のキャンペーンによって既に総額200万ドル(2億円)以上の金額が各種保護基金や研究団体に寄付されている。中でも注目して頂きたいのがEB病という難病に悩まされている子供達です。英語のサイトですが、翻訳ツールなどを使って是非一度確認して見てみて下さい。
http://www.ebkids.org/index.html

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カテゴリ
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